Policy brief 4: The effects of sentencing policy on re-offending

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  • Authors: Howard White
  • Published date: 2017-11-14
  • Coordinating group(s): Crime and Justice
  • Type of document: Policy brief
  • Title: Policy brief 4: The effects of sentencing policy on re-offending
  • Spanish PLS: Efectos de las políticas de imposición de penas sobre la reincidencia Un resumen de la evidencia de 12 revisiones sistemáticas Campbell
  • Spanish PLS Description: Más de 10 millones de personas en todo el mundo están recluidas en instituciones penales. Ese número ha aumentado en un 20% desde 2000, más rápido que la tasa de crecimiento de la población. Los políticos en muchos países siguen exigiendo políticas contra el crimen más severas: condenas cada vez más largas y regímenes penitenciarios más duros. ¿Logran estas políticas una sociedad más segura? ¿O acaso el encarcelamiento tiene un efecto criminógeno, haciendo más probable que los expresidiarios continúen una vida delictiva?
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This Campbell policy brief (click on the download/open icons above) summarises evidence from 12 systematic reviews in the Campbell Library which examine sentencing policies and their effects on re-offending. Custodial sentences do not reduce recidivism by any more than non-custodial approaches, which are cheaper and have fewer consequences for offenders’ families. Diverting offenders before they enter the system is likely to produce less offending. Harsh prison regimes such as boot camps are not effective. Evidence also shows that programmes focused on specific issues such as drug use and sex offenders reduce recidivism.

To access the 12 included systematic reviews in full, click on the links below:

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